Qu’est-ce qui rend les Sprints aussi puissants?

Les Sprints sont un des éléments fondamentaux des méthodes de développement Agile, que nous utilisons chez Askida depuis plus d’une dizaine d’années pour dynamiser le cycle de développement et développer des logiciels de qualité supérieure. Les Sprints découpent les projets en périodes de temps (entre une et quatre semaines, selon les besoins des projets). À la fin d’un Sprint, l’équipe évalue le travail qui a été accompli et réalise une rétrospective avant de démarrer un nouveau Sprint. Cette analyse permet entre autres à l’équipe d’apporter des correctifs et d’améliorer ses pratiques d’un Sprint à l’autre.

Quoique le concept de Sprint peut sembler très simple à première vue, les Sprints possèdent une puissance et une portée surprenante. En effet, l’utilisation de ceux-ci comporte de nombreux avantages, donnant entre autres aux équipes et aux organisations une structure solide et une direction claire, mais aussi flexible et évolutive. Ce n’est pas pour rien que le guide Scrum décrit les Sprints comme le « cœur de Scrum. »

Pour mieux comprendre la puissance des Sprints, voici 5 avantages importants des Sprints :

Contrôle de la taille du projet

Puisque les Sprints découpent les projets en périodes de temps, le développement de fonctionnalités et de modules est généralement planifié en fonction de celles-ci. Autrement dit, les Sprints permettent de contrôler la taille d’un projet en incorporant les fonctionnalités et les modules à l’intérieur des périodes de temps. Cette structure encourage la transparence et une communication rigoureuse entre tous les membres de l’équipe, les divers intervenants et le Propriétaire de Produit (le « Product Owner »). Grâce à la structure des Sprints, les membres de l’équipe savent d’avance comment les pièces qu’ils développent vont contribuer au casse-tête du projet dans son ensemble.

La vélocité

Les Sprints sont consistants et ont toujours la même durée, ce qui permet à l’équipe de mesurer de façon concrète la vitesse à laquelle un projet progresse et de déterminer sa vélocité en tant qu’équipe. Au fil du temps, l’équipe comprend mieux sa capacité à réaliser des tâches précises et la façon dont les divers spécialistes travaillent ensemble, permettant de prédire avec plus de précision quand une fonctionnalité ou un module pourra être livré. En gros, les Sprints permettent à l’équipe d’optimiser ses prévisions.

Cette même stabilité facilite également la gestion des budgets et de la durée des projets. Par exemple, le Propriétaire de Produit pourrait décider en cours de route qu’il aimerait ajouter un module ou une fonctionnalité. Grâce à des informations telles que la vélocité de l’équipe, il est possible de déterminer combien de Sprints seraient nécessaires pour développer les fonctionnalités proposées et comment ce changement affecterait le budget.

La stabilité

Sans structure en place, le développement de logiciels ou d’applications peut être chaotique. Les priorités changent en cours de route, des intervenants veulent intégrer de nouvelles idées, etc. Des histoires d’horreur en développement de logiciels, il en existe beaucoup. Lorsqu’on lui demande de parler de ses expériences en développement de logiciels, l’analyste Agile, consultant indépendant et auteur Bent Adsersen cite généralement un dicton en latin de l’empereur romain Augustus, « Festina lente », qui signifie « Dépêchez-vous lentement. » Autrement dit, la panique et le chaos peuvent être désastreux pour les équipes de développement.

Un des points forts des Sprints se situe au niveau des objectifs du Sprint, qui sont stables, transparents pour tous les intervenants et ne changent pas durant le Sprint. À la fin d’un Sprint, l’équipe peut prendre en considération de nouvelles informations ou de nouveaux besoins d’affaires avant de déterminer les objectifs d’un nouveau Sprint. Cette flexibilité assure une stabilité et une continuité dans le processus de développement tout en permettant une certaine ouverture au niveau des changements, selon les particularités d’un projet. En bref, les Sprints protègent l’équipe d’un cycle de développement chaotique tout en laissant de la place pour certains ajustements.

L’expérimentation

La plupart des projets comportent des incertitudes, et certaines hypothèses ou suppositions effectuées en début de projet peuvent s’avérer incomplètes ou incorrectes. Au besoin, les Sprints peuvent permettre à l’équipe d’explorer une nouvelle solution technologique ou une nouvelle technique sans chambouler le projet dans son entièreté. Les Sprints peuvent encadrer cette exploration en limitant l’impact de celle-ci à la durée d’un Sprint. Parfois, l’équipe doit frapper un mur ou faire face à un échec pour peaufiner ses connaissances et découvrir la solution idéale. Dans certains cas, les Sprints peuvent permettre à l’équipe d’obtenir des réponses rapidement en explorant une nouvelle direction et en acquérant de nouvelles connaissances.

La confiance

Au final, découper un projet en périodes de temps, connaitre la vélocité de l’équipe et pouvoir effectuer des ajustements en cours de route permet à l’équipe de prendre des décisions plus efficaces. En fin de compte, l’équipe produit davantage de valeur d’affaires non pas parce que les programmeurs travaillent plus rapidement, mais parce que chaque ligne de code représente un meilleur investissement puisque toutes les fonctionnalités sont développées selon un modèle de collaboration en continu avec le Propriétaire de Produit et le cycle de développement est plus dynamique grâce à la structure des Sprints.

Bref, l’agilité en développement facilite également l’agilité au niveau d’affaires. Lors d’un projet, il est possible de modifier le niveau de priorité de certaines fonctionnalités d’un Sprint à l’autre, permettant au Propriétaire de Produit de réagir à des facteurs externes. Pour citer Ken Schwaber, le fondateur et président de Scrum.org, l’agilité permet aux organisations « d’utiliser les changements pour obtenir un avantage compétitif au niveau des affaires. »

Si votre organisation fait ses premiers pas dans le développement à l’aide des méthodes Agile, l’équipe d’experts d’Askida est disponible pour vous accompagner et vous encadrer afin de mettre les meilleures pratiques en place. Grâce aux Sprints et à l’agilité, votre organisation atteindra de nouveaux sommets.

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